加拿大永久居民卡俗稱楓葉卡,是加拿大永久居民的身份證明文件。對於每一個居住在加拿大的移民來說,這對自己來說是非常重要的,是獲得加拿大永久居民的憑證! 楓葉卡的有效期通常有五年,但是在一些特殊情況,有效期可能只有一年。卡上的有效日期只表示持卡人需於當日或以後換領新證.

華裔移民圈子「太空人」特別多,他們往往滿足不了加國居住時間而為保存楓葉卡費煞思量,其中最常見的謬誤包括楓葉卡過期沒有更新的話,永久居民身分就自動消失了。還有不少人感到疑惑的是,如果不更換楓葉卡是否違法?

迷思一:楓葉卡過期了,沒有申請更新,代表持卡人已喪失其永久居民身分。

事實:楓葉卡確實是永久居民身分的最好證明,不過,就算楓葉卡過期,也不代表喪失永久居民身分。

嘉信移民律師指出,就算楓葉卡過期,持卡人也不會因此喪失永久居民身分。但要注意的是,根據規定,所有永久居民在搭乘商業客機或是郵輪抵達加拿大時,均必須出示楓葉卡來證明身分。不管是從航空、陸路或海路進入,加拿大邊境服務局(CBSA)官員均會要求提出足夠身分證明,而有效楓葉卡則是最好證明。不只是CBSA,其他政府機構也經常需要確認永久居民身分,才能決定該居民是否符合申請某些服務的資格。

迷思二:楓葉卡過期前,一直未提出換新卡申請,是否為違法?

事實:不會違法。 

嘉信移民律師指出,楓葉卡過期未申請更換,並不會違法,甚至也可以選擇不再換發新卡。不過,如果永久居民有出國、再返回加拿大的計畫,則移民部建議最好辦法仍是申請楓葉卡,隨時證明自己永久居民身分。嘉信移民律師強調,移民法規(regulations)第59條指,持卡人即使在楓葉卡過期後,仍可以提出申請領卡的權利。

迷思三:楓葉卡過期後,且又未申請新卡,你將不能離開或進入加拿大。

事實:仍然可以出國,但在返國前,必須向加拿大駐各地簽證辦事處,申請返回加拿大一次使用的「永久居民旅遊文件」(permanent resident travel document)。

嘉信移民律師指出,加拿大是個未對出境設立任何管制的國家,不管有沒有楓葉卡,要走隨時可以走,不受限制。而且,作為加拿大永久居民,你有權利進入加拿大,就算楓葉卡已經過期,其權利亦不受影響。楓葉卡過期而人卻到了國外,需要向加拿大駐外簽證辦事處申請一次使用的永久居民旅遊文件返國。移民法規定,抵達國境時,可以任何方式證明自己是永久居民,並不一定要是楓葉卡。 

迷思四:只要有楓葉卡,即可以前往任何國家如美國或英國,不需要簽證。 

事實:楓葉卡與簽證不同,楓葉卡不能取代簽證,也無法憑楓葉卡進出其他需要簽證的國家。

嘉信移民律師指出,楓葉卡不等同護照或簽證,任何國家都有不同簽證規定,必須查清楚。楓葉卡設計是為了加速入境加拿大使用,不是簽證,至於其他國家對個別護照擁有人士的簽證規定,每個國家不同。

迷思五:從陸路駕車回加拿大的話,不用出示楓葉卡。 

事實:所有永久居民入境時,都必須可以向關員可證明其永久居民身分的文件,而楓葉卡就是最佳證明文件。

如果你未能出示楓葉卡,關員可要求你出示下列任何一種證明檔:

  • 填寫好的「永久居民確認表」(Confirmation of Permanent Residence Form
  • 移民紙」(Record of Landing)原本,或是有移民部全國總部正式確認的「移民紙」副本
  • 有登陸日期郵戳的護照
  • 由移民部全國總部發出、可證明你的永久居民身分的信函
  • 關員有權問你更多的問題,以確定你的永久居民身分。

 個案一:

來自上海的王先生,從2011年登陸後,雖然在列治文買了房子安置一家人,但由於他在上海有貿易進口的生意,經常來往上海和列治文,成了太空人。王先生一家三人,王太和女兒在楓葉卡未到期前,已累積居住足夠天數申請公民,但王先生暫時無法申請公民,且楓葉卡又在今年11月到期,王先生很擔心,若未在期限之前提出楓葉卡申請,是否代表以後無法申請?

王先生最擔心的是,他看報導知道現在楓葉卡換發需要140多天時間,如果他回來加拿大申請楓葉卡,是否代表要在加拿大停留近5個月,無法回上海處理生意的事,又生意該交代給那些人?

個案二:

來自廣州的陳先生,多年前已登陸,雖然在楓葉卡剛實施時,他累積有5年內住滿2年的時間,因而成功取得楓葉卡。但後來廣州事情多,他主要在國內居住,楓葉卡在2014年到期時,他由於疏忽了到期日,未在期限前返回加拿大申請,他以為到期的楓葉卡就失效了,沒提任何疑問,也沒找律師,自己到加拿大駐廣州簽證中心的視窗,說明楓葉卡失效,想改申請旅遊簽證。這時,移民官就當他自動放棄楓葉卡,就將他的永久居民身分註銷,給了10年多次往返的旅遊簽證。

陳先生後來聽到移民律師朋友說,楓葉卡到期不等於失效,可申請一次旅遊檔回到加拿大,重新申請,還是能保留住移民資格。這時陳先生感到扼腕,很後悔當初沒問多幾個人意見,令他從永久居民「降格」成旅客。

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